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tortugas marinas

Hay siete especies de tortugas marinas, que son reptiles marinos que necesitan respirar aire para sobrevivir. Seis de las siete especies se encuentran en aguas de los EE. UU., Y la tortuga de espalda plana solo se encuentra en el Indo-Pacífico occidental. La mayoría de sus vidas se pasan en el mar, con algunas especies buceando a profundidades de 3000 pies (900 metros). Regresan a la orilla para poner huevos, a menudo haciendo largos viajes para ir a playas específicas año tras año.

Su movimiento de gran alcance y la pequeña cantidad de tiempo que pasan en tierra significa que es difícil medir cuántas tortugas marinas quedan, o cuántas solían haber. (Una estimación es que millones de tortugas marinas verdes se encontraban en el Caribe en la época de Cristóbal Colón). Ahora, las seis especies encontradas en aguas de los Estados Unidos están clasificadas como en peligro de extinción bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción, y esas seis también se encuentran en el La Lista Roja de la UICN, donde sus listados van desde Vulnerable hasta En Peligro Crítico. Tienen muchas amenazas inducidas por el hombre, incluido el enredo en las artes de pesca.,  desechos marinos , destrucción del hábitat costero, caza furtiva de adultos y huevos, y cambio climático.

También hay éxitos en la conservación de las tortugas marinas. En la costa de México, una comunidad está colgando luces en sus redes de pesca para que las tortugas puedan evitarlas . Han encontrado una reducción del 50 por ciento en la captura de tortugas por la noche, mientras que la captura de peces en realidad ha aumentado. Los dispositivos de exclusión de tortugas (TED, por sus siglas en inglés) también ayudan a evitar que las tortugas marinas queden atrapadas en el equipo de arrastre de camarón.

      Tortugas Verdes ( Chelonia mydas)

Tortugas Verdes ( Chelonia mydas) viven en las cálidas aguas costeras de los océanos tropicales y subtropicales. Los adultos a veces comen esponjas, salpas (animales con forma de gelatina flotante) y medusas, pero se alimentan principalmente de plantas, como algas marinas y algas. El pigmento de esta dieta verde colorea su grasa, dándoles su nombre común.

Se estima que las poblaciones de tortugas marinas verdes anidantes han disminuido en un 48% a 65% en los últimos 100 a 150 años. Sin embargo, estudios recientes muestran que las áreas marinas protegidas están beneficiando a las tortugas.

Tortugas lora de Kemp ( Lepidochelys kempii)

Tortugas lora de Kemp ( Lepidochelys kempii) es una de las tortugas marinas más pequeñas, con un peso de solo 100 lbs (45 kg). Los adultos pasan la mayor parte del tiempo en áreas costeras poco profundas en lugares con fondos de lodo, arena o grava, a menudo en lechos de pastos marinos. Comen cangrejos nadadores, medusas y una variedad de moluscos. Esta fotografía muestra a una hembra que regresa al mar después de poner sus huevos en la playa de arena.

Kemp’s Ridley Nesting «Arribada»

Cada año, en el mismo lugar y hora, miles de tortugas marinas hembras de Kemp ( Lepidochelys kempii ) llegan a la orilla para anidar y poner sus huevos en la playa. Este evento de anidación masiva se conoce como arribada, que significa «llegada por mar» en español. Los científicos no sabían dónde anidaban los enigmas de Kemp hasta fines de la década de 1940, cuando un cineasta filmó a más de 40,000 tortugas que desembarcarían en la misma noche en Rancho Nuevo, México. Hoy en día, sin embargo, muchos menos ridículos Kemp llegan a la orilla para anidar; en 2011, cuando se tomó esta foto, solo se encontraron 20,000 nidos en México, y el 81 por ciento de ellos estaban en Rancho Nuevo.

Tortugas carey ( Eretmochelys imbricata)

Tortugas carey ( Eretmochelys imbricata) son tortugas pequeñas y medianas, pero pueden llegar a pesar hasta 200 libras (91 kg). Los adultos viven en comunidades saludables de arrecifes de coral, se alimentan principalmente de esponjas, pero también comen otros invertebrados como los pepinos de mar, los tunicados, los cangrejos, las estrellas de mar y los moluscos, así como algunas algas.

Tortugas laúd ( Dermochelys coriacea)

Tortugas laúd ( Dermochelys coriacea) son las tortugas marinas más grandes, que crecen hasta seis pies y medio (2 m) y pesan unas 2,000 libras (900 kg). Son diferentes a las otras tortugas marinas en dos formas importantes: tienen un caparazón corijoso grueso (cubierta exterior) en lugar de una concha ósea dura, y pueden sobrevivir en aguas más frías, lo que les permite alimentarse más cerca de los polos Norte y Sur donde otros Las tortugas no pueden sobrevivir. Sus mandíbulas son demasiado débiles para comer presas de cuerpo duro, por lo que en su mayoría comen medusas y salpas.

Tortugas bobas ( caretta caretta)

Tortugas bobas ( caretta caretta) llevan el nombre de sus cabezas grandes y mandíbulas fuertes, que les permiten comer presas con conchas duras, como grandes caracoles marinos. Viven en los cálidos océanos tropicales y subtropicales del mundo. Viven en la costa cuando son jóvenes y migran más cerca de la costa a medida que maduran.

 

Tortuga Olive Ridley

 

Tortugas lora ( Lepidochelys olivacea)) son las tortugas marinas más pequeñas, que viven en aguas cálidas cerca de la costa cuando son adultos. Las tortugas hembras de olivo participan en anidamientos masivos que pueden involucrar a 150,000 tortugas individuales que se arrastran por la playa en la noche para encontrar un lugar para su nudo de alrededor de 100 huevos.

Tortuga de mar plana

A diferencia de las otras seis especies de tortugas marinas, el llano australiano ( Natator depressus) tiene una distribución muy limitada, encontrada solo desde el norte de Australia hasta Papua Nueva Guinea / Indonesia y solo se reproduce en Australia. Las tortugas de espalda plana tienden a pasar la mayor parte de su tiempo en la superficie del océano, a menudo con un ave haciendo uso de su caparazón como un pequeño espacio de aterrizaje perfecto para un descanso.

Considerada por muchos como la más hermosa de las tortugas marinas por sus conchas de colores, la tortuga carey se encuentra en aguas tropicales de todo el mundo. Pasan su tiempo en arrecifes de coral, áreas rocosas, lagunas, manglares, islas oceánicas y áreas costeras poco profundas.

Llamada así por su cabeza estrecha y su pico afilado como ave, las tortugas carey pueden llegar a las grietas y grietas de los arrecifes de coral en busca de alimento. Su dieta es muy especializada, alimentándose casi exclusivamente de esponjas. Una de las tortugas más pequeñas, los adultos, pesan entre 100 y 200 libras (45 a 90 kg) y alcanzan los 2-3 pies (aproximadamente .5 a 1 metro) de longitud. Aprende más sobre su dieta.

 

Características de las tortugas marinas

No particularmente grande en comparación con otras tortugas marinas, las carey crecen hasta aproximadamente 45 pulgadas de longitud de concha y 150 libras de peso. Mientras son jóvenes, su caparazón, o caparazón superior, tiene forma de corazón y, a medida que maduran, se alarga. Su caparazón de colores llamativos está serrado y tiene escamas superpuestas, o placas óseas gruesas. Sus cabezas afiladas terminan en una punta afilada que se parece al pico de un pájaro, de ahí su nombre. Otra característica distintiva es un par de garras que adornan cada aleta. Las tortugas carey masculinas tienen garras más largas, colas más gruesas y un color algo más brillante que las hembras.

Dieta y depredadores

Normalmente se encuentran cerca de arrecifes ricos en las esponjas de las que les gusta alimentarse. Las carey son omnívoras y también comen moluscos, algas marinas, crustáceos, erizos de mar, peces y medusas. Sus conchas duras los protegen de muchos depredadores, pero aún son presa de peces grandes, tiburones, cocodrilos, pulpos y humanos.

Reproducción

Al igual que otras tortugas marinas, las tortugas carey hacen migraciones increíbles para pasar de lugares de alimentación a lugares de anidación, normalmente en playas tropicales. El apareamiento ocurre cada dos o tres años y normalmente ocurre en aguas poco profundas cerca de la costa. El proceso de anidación comienza cuando las tortugas salen del mar para elegir un área para poner sus huevos. Se cava un hoyo en la arena, se llena de huevos y luego se cubre. En esta etapa, las tortugas se retiran al mar, dejando los huevos, que eclosionarán en aproximadamente 60 días. El momento más peligroso de sus vidas llega cuando las crías hacen el viaje desde sus nidos al mar. Los cangrejos y las bandadas de gaviotas cazan vorazmente en las tortugas jóvenes durante esta corta fuga.

Amenazas a la supervivencia

Al igual que muchas tortugas marinas, las carey son una especie en peligro crítico debido principalmente al impacto humano. Los huevos de tortuga carey todavía se consumen en todo el mundo a pesar del estatus de protección internacional de la tortuga y, a menudo, se matan por su carne y por sus impresionantes conchas. Estas gráciles tortugas marinas también están amenazadas por la captura accidental en las redes de pesca.

 

HECHOS Y TIDBITS

Estas tortugas son nidos solitarios, anidan en densidades bajas en pequeñas playas dispersas. Las hembras adultas están bien adaptadas para gatear sobre arrecifes y áreas rocosas para llegar a sitios de anidación aislados.

  • En promedio, anidan aproximadamente 4 veces por temporada en intervalos de 2 semanas y ponen alrededor de 140 huevos por nido. Sin embargo, los nidos pueden contener más de 200 huevos!
  • La Lista Roja de la UICN considera a las tortugas carey en Peligro Crítico en todo el mundo y están clasificadas como En Peligro en los EE. UU. Algunos investigadores creen que la tortuga carey del Pacífico oriental es probablemente la población de tortugas marinas más amenazada del mundo.
  • Su nombre científico es Eretmochelys imbricata .

DISTRIBUCIÓN

Esta especie habita en regiones tropicales y algunas subtropicales en los océanos Atlántico, Pacífico e Índico. Las poblaciones más grandes se encuentran en el Mar Caribe, las Seychelles, Indonesia, México y Australia. Las tortugas carey no se encuentran en el Mediterráneo y pocas se encuentran en aguas de los Estados Unidos; solo un puñado de nidos en Florida cada año.

AMENAZAS

Su población ha disminuido en más del 80% en el último siglo, principalmente debido al comercio de su hermoso caparazón (caparazón), también conocido como «carey».  Su caparazón, de colores brillantes con diseños intrincados, se comercializa internacionalmente con fines ornamentales. La cubierta se usa para artículos como joyas, peines y cepillos, y para incrustaciones en muebles y otras piezas decorativas.

Las carey fueron cazadas casi hasta su extinción antes de la prohibición del comercio de carey; Japón importó un estimado de 2 millones de tortugas entre 1950 y 1992. A pesar de que el comercio internacional de sus conchas es ahora ilegal, todavía hay un mercado negro próspero.

Otras amenazas incluyen la destrucción del hábitat de anidación y alimentación, la contaminación , las huelgas de botes, el  desarrollo costero , el enredo de los aparejos de pesca , el consumo de carne y huevos y las prácticas de pesca destructivas como la pesca con dinamita. La pesca con dinamita utiliza explosivos para aturdir o matar peces, generalmente en arrecifes, para una fácil recolección. La práctica también causa daños extensos a los arrecifes de coral y daña a otros animales que puedan estar cerca. Aunque es ilegal, este tipo de pesca destructiva todavía está muy extendida en el sudeste asiático, el mar Egeo, El Salvador y África.

¿SABÍAS DE LAS ACUÁTICAS?

Debido a su dieta de esponja, su carne es perjudicial para los humanos. Las esponjas contienen compuestos químicos tóxicos que se acumulan en los tejidos del animal. El consumo de su carne por los humanos puede causar enfermedades graves y, en casos extremos, incluso la muerte.

Las carey son importantes habitantes de los arrecifes de coral. Al consumir esponjas, desempeñan un papel importante en la comunidad de arrecifes, ayudando a los corales en el crecimiento. Se estima que una tortuga puede consumir más de 1,000 libras de esponjas por año. Sin ellos, las esponjas tienen la capacidad de sobre crecer los corales y sofocar los arrecifes.

LA COMERCIALIZACIÓN ILEGAL DE TORTUGAS

Es ilegal comerciar, comprar o poseer productos de tortuga marina. Cuando compre productos de “carey” en el extranjero, asegúrese de comprar materiales sintéticos.