Tortugas marinas

Conoce las siete especies de tortugas marinas

Hay siete especies de tortugas marinas, que son reptiles marinos que necesitan respirar aire para sobrevivir. Seis de las siete especies se encuentran en aguas de los EE. UU., Y la tortuga de espalda plana solo se encuentra en el Indo-Pac√≠fico occidental. La mayor√≠a de sus vidas se pasan en el mar, con algunas especies buceando a profundidades de 3000 pies (900 metros). Regresan a la orilla para poner huevos, a menudo haciendo largos viajes para ir a playas espec√≠ficas a√Īo tras a√Īo.

Su movimiento de gran alcance y la peque√Īa cantidad de tiempo que pasan en tierra significa que es dif√≠cil medir cu√°ntas tortugas marinas quedan, o cu√°ntas sol√≠an haber.¬†(Una estimaci√≥n es que millones de tortugas marinas verdes se encontraban en el Caribe en la √©poca de Crist√≥bal Col√≥n). Ahora, las seis especies encontradas en aguas de los Estados Unidos est√°n clasificadas como en peligro de extinci√≥n bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinci√≥n, y esas seis tambi√©n se encuentran en el La Lista Roja de la UICN, donde sus listados van desde Vulnerable hasta En Peligro Cr√≠tico.¬†Tienen muchas amenazas inducidas por el hombre, incluido el¬†enredo en las artes de pesca.,¬†¬†desechos marinos¬†, destrucci√≥n del h√°bitat costero, caza furtiva de adultos y huevos, y¬†cambio clim√°tico.

También hay éxitos en la conservación de las tortugas marinas. En la costa de México, una comunidad está colgando luces en sus redes de pesca para que las tortugas puedan evitarlas . Han encontrado una reducción del 50 por ciento en la captura de tortugas por la noche, mientras que la captura de peces en realidad ha aumentado. Los dispositivos de exclusión de tortugas (TED, por sus siglas en inglés) también ayudan a evitar que las tortugas marinas queden atrapadas en el equipo de arrastre de camarón.

Tortugas Verdes

Tortugas Verdes (¬†Chelonia mydas) viven en las c√°lidas aguas costeras de los oc√©anos tropicales y subtropicales.¬†Los adultos a veces comen esponjas, salpas (animales con forma de gelatina flotante) y medusas, pero se alimentan principalmente de plantas, como¬†algas¬†marinas¬†y algas.¬†El pigmento de esta dieta verde colorea su grasa, d√°ndoles su nombre com√ļn.

Se estima que las poblaciones de tortugas marinas verdes anidantes han disminuido en un 48% a 65% en los √ļltimos 100 a 150 a√Īos.¬†Sin embargo, estudios recientes muestran que¬†las √°reas marinas protegidas est√°n beneficiando a las tortugas.

Tortugas lora de Kemp ( Lepidochelys kempii)

Tortugas lora de Kemp (¬†Lepidochelys kempii) es una de las tortugas marinas m√°s peque√Īas, con un peso de solo 100 lbs (45 kg).¬†Los adultos pasan la mayor parte del tiempo en √°reas costeras poco profundas en lugares con fondos de lodo, arena o grava, a menudo en lechos de pastos marinos.¬†Comen cangrejos nadadores, medusas y una variedad de moluscos.¬†Esta fotograf√≠a muestra a una hembra que regresa al mar despu√©s de poner sus huevos en la playa de arena.

Kemp‚Äôs Ridley Nesting ¬ęArribada¬Ľ

Cada a√Īo, en el mismo lugar y hora, miles de tortugas marinas hembras de Kemp (¬†Lepidochelys kempii¬†) llegan a la orilla para anidar y poner sus huevos en la playa.¬†Este evento de anidaci√≥n masiva se conoce como arribada, que significa ¬ęllegada por mar¬Ľ en espa√Īol.¬†Los cient√≠ficos no sab√≠an d√≥nde anidaban los enigmas de Kemp hasta fines de la d√©cada de 1940, cuando un cineasta film√≥ a m√°s de 40,000 tortugas que desembarcar√≠an en la misma noche en Rancho Nuevo, M√©xico.¬†Hoy en d√≠a, sin embargo, muchos menos rid√≠culos Kemp llegan a la orilla para anidar;¬†en 2011, cuando se tom√≥ esta foto, solo se encontraron 20,000 nidos en M√©xico, y el 81 por ciento de ellos estaban en Rancho Nuevo.

Tortugas carey ( Eretmochelys imbricata)

Tortugas carey (¬†Eretmochelys imbricata) son tortugas peque√Īas y medianas, pero pueden llegar a pesar hasta 200 libras (91 kg).¬†Los adultos viven en comunidades saludables de arrecifes de coral, se alimentan principalmente de esponjas, pero tambi√©n comen otros invertebrados como los pepinos de mar, los tunicados, los cangrejos, las estrellas de mar y los moluscos, as√≠ como algunas algas.

Tortugas la√ļd Dermochelys coriacea

Tortugas¬†la√ļd¬†(¬†Dermochelys coriacea) son las tortugas marinas m√°s grandes, que crecen hasta seis pies y medio (2 m) y pesan unas 2,000 libras (900 kg).¬†Son diferentes a las otras tortugas marinas en dos formas importantes: tienen un caparaz√≥n corijoso grueso (cubierta exterior) en lugar de una concha √≥sea dura, y pueden sobrevivir en aguas m√°s fr√≠as, lo que les permite alimentarse m√°s cerca de los polos Norte y Sur donde otros Las tortugas no pueden sobrevivir.¬†Sus mand√≠bulas son demasiado d√©biles para comer presas de cuerpo duro, por lo que en su mayor√≠a comen¬†medusas¬†y salpas.

Tortugas bobas ( caretta caretta)

Tortugas bobas ( caretta caretta) llevan el nombre de sus cabezas grandes y mandíbulas fuertes, que les permiten comer presas con conchas duras, como grandes caracoles marinos. Viven en los cálidos océanos tropicales y subtropicales del mundo. Viven en la costa cuando son jóvenes y migran más cerca de la costa a medida que maduran.

Tortuga Olive Ridley

Tortugas lora (¬†Lepidochelys olivacea)) son las tortugas marinas m√°s peque√Īas, que viven en aguas c√°lidas cerca de la costa cuando son adultos.¬†Las tortugas hembras de olivo participan en anidamientos masivos que pueden involucrar a 150,000 tortugas individuales que se arrastran por la playa en la noche para encontrar un lugar para su nudo de alrededor de 100 huevos.

Tortuga de mar plana

A diferencia de las otras seis especies de tortugas marinas, el llano australiano (¬†Natator depressus) tiene una distribuci√≥n muy limitada, encontrada solo desde el norte de Australia hasta Papua Nueva Guinea / Indonesia y solo se reproduce en Australia.¬†Las tortugas de espalda plana tienden a pasar la mayor parte de su tiempo en la superficie del oc√©ano, a menudo con un ave haciendo uso de su caparaz√≥n como un peque√Īo espacio de aterrizaje perfecto para un descanso.

Considerada por muchos como la m√°s hermosa de las tortugas marinas por sus conchas de colores, la tortuga carey se encuentra en aguas tropicales de todo el mundo. Pasan su tiempo en arrecifes de coral, √°reas rocosas, lagunas, manglares, islas oce√°nicas y √°reas costeras poco profundas.

Llamada as√≠ por su cabeza estrecha y su pico afilado como ave, las tortugas carey pueden llegar a las grietas y grietas de los arrecifes de coral en busca de alimento. Su dieta es muy especializada, aliment√°ndose casi exclusivamente de esponjas. Una de las tortugas m√°s peque√Īas, los adultos, pesan entre 100 y 200 libras (45 a 90 kg) y alcanzan los 2-3 pies (aproximadamente .5 a 1 metro) de longitud. Aprende m√°s sobre su dieta.

Características de las tortugas marinas

No particularmente grande en comparación con otras tortugas marinas, las carey crecen hasta aproximadamente 45 pulgadas de longitud de concha y 150 libras de peso. Mientras son jóvenes, su caparazón, o caparazón superior, tiene forma de corazón y, a medida que maduran, se alarga. Su caparazón de colores llamativos está serrado y tiene escamas superpuestas, o placas óseas gruesas. Sus cabezas afiladas terminan en una punta afilada que se parece al pico de un pájaro, de ahí su nombre. Otra característica distintiva es un par de garras que adornan cada aleta. Las tortugas carey masculinas tienen garras más largas, colas más gruesas y un color algo más brillante que las hembras.

Dieta y depredadores

Normalmente se encuentran cerca de arrecifes ricos en las esponjas de las que les gusta alimentarse.¬†Las carey son omn√≠voras y tambi√©n comen moluscos, algas marinas, crust√°ceos, erizos de mar, peces y medusas.¬†Sus conchas duras los protegen de muchos depredadores, pero a√ļn son presa de peces grandes, tiburones, cocodrilos, pulpos y humanos.

Reproducción

Al igual que otras tortugas marinas, las tortugas carey hacen migraciones incre√≠bles para pasar de lugares de alimentaci√≥n a lugares de anidaci√≥n, normalmente en playas tropicales.¬†El apareamiento ocurre cada dos o tres a√Īos y normalmente ocurre en aguas poco profundas cerca de la costa.¬†El proceso de anidaci√≥n comienza cuando las tortugas salen del mar para elegir un √°rea para poner sus huevos.¬†Se cava un hoyo en la arena, se llena de huevos y luego se cubre.¬†En esta etapa, las tortugas se retiran al mar, dejando los huevos, que eclosionar√°n en aproximadamente 60 d√≠as.¬†El momento m√°s peligroso de sus vidas llega cuando las cr√≠as hacen el viaje desde sus nidos al mar.¬†Los cangrejos y las bandadas de gaviotas cazan vorazmente en las tortugas j√≥venes durante esta corta fuga.

Amenazas a la supervivencia

Al igual que muchas tortugas marinas, las carey son una especie en peligro crítico debido principalmente al impacto humano. Los huevos de tortuga carey todavía se consumen en todo el mundo a pesar del estatus de protección internacional de la tortuga y, a menudo, se matan por su carne y por sus impresionantes conchas. Estas gráciles tortugas marinas también están amenazadas por la captura accidental en las redes de pesca.

HECHOS Y TIDBITS

Estas tortugas son nidos solitarios, anidan en densidades bajas en peque√Īas playas dispersas. Las hembras adultas est√°n bien adaptadas para gatear sobre arrecifes y √°reas rocosas para llegar a sitios de anidaci√≥n aislados.

  • En promedio, anidan aproximadamente 4 veces por temporada en intervalos de 2 semanas y ponen alrededor de 140 huevos por nido. Sin embargo, los nidos pueden contener m√°s de 200 huevos!
  • La Lista Roja de la UICN considera a las tortugas carey en Peligro Cr√≠tico en todo el mundo y est√°n clasificadas como En Peligro en los EE. UU. Algunos investigadores creen que la tortuga carey del Pac√≠fico oriental es probablemente la poblaci√≥n de tortugas marinas m√°s amenazada del mundo.
  • Su nombre cient√≠fico es Eretmochelys imbricata .

DISTRIBUCI√ďN

Esta especie habita en regiones tropicales y algunas subtropicales en los oc√©anos Atl√°ntico, Pac√≠fico e √ćndico. Las poblaciones m√°s grandes se encuentran en el Mar Caribe, las Seychelles, Indonesia, M√©xico y Australia. Las tortugas carey no se encuentran en el Mediterr√°neo y pocas se encuentran en aguas de los Estados Unidos; solo un pu√Īado de nidos en Florida cada a√Īo.

AMENAZAS

Su poblaci√≥n ha disminuido en m√°s del 80% en el √ļltimo siglo, principalmente debido al comercio de su hermoso caparaz√≥n (caparaz√≥n), tambi√©n conocido como ¬ęcarey¬Ľ.¬† Su caparaz√≥n, de colores brillantes con dise√Īos intrincados, se comercializa internacionalmente con fines ornamentales. La cubierta se usa para art√≠culos como joyas, peines y cepillos, y para incrustaciones en muebles y otras piezas decorativas.

Las carey fueron cazadas casi hasta su extinción antes de la prohibición del comercio de carey; Japón importó un estimado de 2 millones de tortugas entre 1950 y 1992. A pesar de que el comercio internacional de sus conchas es ahora ilegal, todavía hay un mercado negro próspero.

Otras amenazas incluyen la destrucci√≥n del h√°bitat de anidaci√≥n y alimentaci√≥n, la contaminaci√≥n , las huelgas de botes, el¬† desarrollo costero , el enredo de los aparejos de pesca , el consumo de carne y huevos y las pr√°cticas de pesca destructivas como la pesca con dinamita. La pesca con dinamita utiliza explosivos para aturdir o matar peces, generalmente en arrecifes, para una f√°cil recolecci√≥n. La pr√°ctica tambi√©n causa da√Īos extensos a los arrecifes de coral y da√Īa a otros animales que puedan estar cerca. Aunque es ilegal, este tipo de pesca destructiva todav√≠a est√° muy extendida en el sudeste asi√°tico, el mar Egeo, El Salvador y √Āfrica.

¬ŅSAB√ćAS DE LAS ACU√ĀTICAS?

Debido a su dieta de esponja, su carne es perjudicial para los humanos. Las esponjas contienen compuestos químicos tóxicos que se acumulan en los tejidos del animal. El consumo de su carne por los humanos puede causar enfermedades graves y, en casos extremos, incluso la muerte.

Las carey son importantes habitantes de los arrecifes de coral. Al consumir esponjas, desempe√Īan un papel importante en la comunidad de arrecifes, ayudando a los corales en el crecimiento. Se estima que una tortuga puede consumir m√°s de 1,000 libras de esponjas por a√Īo. Sin ellos, las esponjas tienen la capacidad de sobre crecer los corales y sofocar los arrecifes.

LA COMERCIALIZACI√ďN ILEGAL DE TORTUGAS

Es ilegal comerciar, comprar o poseer productos de tortuga marina. Cuando compre productos de ‚Äúcarey‚ÄĚ en el extranjero, aseg√ļrese de comprar materiales sint√©ticos.