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La temperatura de apareamiento de una tortuga mordedora

Las tortugas comunes (Chelydra serpentina) son grandes tortugas de agua dulce nativas de América del Norte. Las tortugas se pueden encontrar normalmente en el fondo de estanques fangosos, ríos, pantanos, lagos o cualquier hábitat permanente de agua dulce con amplia vegetación acuática. Aunque estas tortugas grandes se sienten más cómodas en el agua, ponen sus huevos en la tierra.

Apareamiento de tortugas

Las tortugas mordedoras se aparean entre abril y noviembre, y son más activas en la cría durante los meses más cálidos. Comienzan el cortejo enfrentándose y moviendo sus cabezas de lado a lado. El apareamiento comienza con el macho montando a la hembra y ajustando su cola debajo de la hembra para permitir que las aberturas cloacales se toquen. Una tortuga hembra puede mantener espermatozoides viables en su cuerpo durante varios años, por lo que los óvulos se fertilizan incluso en los años en que no se aparea.

Anidación e Incubación de la tortuga

Una tortuga hembra generalmente pone sus huevos a principios del verano. Dependiendo de cuándo se haya apareado, la puesta de huevos puede extenderse hasta el otoño. Elige un sitio de anidación en un área de tierra suelta, arena, limo, restos de vegetación o aserrín, donde cava un nido de 4 a 7 pulgadas de profundidad. Ella pondrá de 20 a 40 huevos de color crema suave, aproximadamente del tamaño y la forma de una pelota de tenis de mesa. Las tortugas mordedoras generalmente cavarán sus nidos durante las mañanas y las tardes; en algunas partes de su rango, sin embargo, este comportamiento solo ocurre en la mañana.

Según el ex herpetólogo del estado de Missouri, Tom R. Johnson, hasta el 84 por ciento de los nidos de tortugas se destruyen por depredadores como visones, mapaches y zorrillos.

Eclosión

Las crías emergerán de sus conchas blandas de 55 a 125 días después de que la mamá tortuga rompe los huevos. El tiempo de eclosión es más largo en la parte norte del área de distribución de la tortuga. En general, la incubación toma de 75 a 95 días, y las incubaciones emergen entre agosto y octubre. De vez en cuando, las crías no emergen de sus huevos hasta la primavera siguiente, pero esta hibernación es rara, especialmente en el norte.

Las tortugas de cría generalmente tienen alrededor de una pulgada de largo cuando emergen de sus conchas. Los machos alcanzan la madurez reproductiva alrededor de los 5 años, cuando su caparazón superior, o caparazón, alcanza unas 6 pulgadas de largo. Las hembras alcanzan la edad reproductiva entre los 4 y 7 años.

Determinacion del sexo de una tortuga

Al igual que con muchas especies de reptiles, la temperatura del huevo durante una etapa crítica del desarrollo del embrión determina el género de la cría de tortuga. Según Scientific American, las temperaturas más frías en esa etapa producen machos, mientras que los huevos incubados en temperaturas más cálidas producirán hembras.