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Especies de tortugas, Clasificación y Datos sobre las tortugas

Especies de tortugas (orden Testudines), cualquier reptil con un cuerpo encerrado en un huesoshell , incluyendo tortugas . Aunque numerosos animales , desde invertebrados hasta mamíferos , han desarrollado conchas, ninguno tiene una arquitectura como la de las tortugas. La concha de tortuga tiene una tapa (caparazón ) y un fondo (plastrón ). El caparazón y el plastrón son estructuras óseas que generalmente se unen entre sí a lo largo de cada lado del cuerpo, creando una caja esquelética rígida. Esta caja, compuesta de hueso y cartílago , se conserva a lo largo de la vida de la tortuga. Debido a que la concha es una parte integral del cuerpo, la tortuga no puede salir de ella, ni es la concha como la piel de otros reptiles.

Hay aproximadamente 356 especies de tortugas que viven en tierra en todos los continentes excepto en la Antártida y en agua salada y agua dulce. Las tortugas (familia Testudinidae) viven exclusivamente en tierra y tienen características anatómicas que las distinguen de otras tortugas, pero el término tortuga se ha usado durante mucho tiempo para referirse a otras testudinas terrestres, como la tortuga de caja y la tortuga de madera . Similar,la tortuga acuática se usaba a veces para describir cualquier tortuga acuática, pero ahora está restringida en gran parte a los comestiblestortuga dorada ( Malaclemys tortuga ) del este de los Estados Unidos.

 

Tortuga de tierra

A pesar de la amplia distribución de las tortugas, no hay ni parece que haya habido tantas especies de tortugas en ningún momento a lo largo de su larga historia evolutiva. El pequeño número de especies, sin embargo, no equivale a una falta de diversidad . Hay tortugas con una longitud de caparazón (la forma estándar de medir tortugas) de menos de 10 cm (4 pulgadas), como en la tortuga almizclera aplanada ( Sternotherus depressus), y de más de 1.5 metros (4.9 pies), como en ellaúd tortugas marinas ( Dermochelys coriacea ). Algunas especies viven en climas estacionales fríos con temporadas de crecimiento de solo tres meses; otros viven en los trópicos y crecen durante todo el año. Algunas tortugas rara vez ven agua, mientras que otras tortugas pasan prácticamente toda su vida en ellas, ya sea en un pequeño estanque o viajando por el vasto océano abierto .

Una tortuga laúd ( Dermochelys coriacea )

Las tortugas comunes y raras se mantienen como animales domésticos . En el hemisferio occidental ,las tortugas de estanque , como el control deslizante de orejas rojas ( Trachemys scripta ) y los gallineros ( especies de Pseudemys ) se ven muy a menudo en las tiendas de mascotas . Las conchas ornamentales que hacen que algunas especies sean valiosas como mascotas también las hacen vulnerables a la extinción en la naturaleza, ya que estas tortugas con frecuencia se encuentran solo en áreas geográficas pequeñas o no se reproducen en cautiverio.

Tortuga de estanque europea más Especies de tortugas

Antes de la llegada de los plásticos, La tortuga carey ( Eretmochelys imbricata ) se usó en marcos de gafas y artículos decorativos. Las tortugas y sus huevos se han consumido durante mucho tiempo en muchas partes del mundo, y siguen teniendo una gran demanda comercial. En algunas áreas, las poblaciones locales e incluso especies enteras han sido cazadas hasta la extinción.

Tal explotación no es un fenómeno reciente. Por ejemplo, los nativos americanos que se establecieronFlorida posiblemente se comió sus tortugas gigantes hasta su extinción tan pronto como hace 11,500 años. Los primeros colonos de Madagascar eliminaron la tortuga gigante de esa isla ( Geochelone grandidieri ) hace entre 2,300 y 2,100 años, y los colonos y marinos europeos eliminaron las tortugas gigantes de la isla de Mauriciodurante la década de 1700 y de Reunión en la década de 1840. Cada Las especies de tortugas marinas han sido sacrificadas durante mucho tiempo por la carne , y sus huevos se extraen de los nidos de la playa tan pronto como se ponen. Esta práctica ahora pone en peligro a muchas poblaciones de tortugas marinas. Antes de 1969, por ejemplo, más de 3,000 tortugas marinas baula emergían anualmente del océano para anidar en las playas deTerengganu , Malasia . En la década de 1990, solo de 2 a 20 hembras aparecían cada año. Su desaparición resultó de años de excesiva recolección de huevos y la captura y matanza de juveniles y adultos durante su búsqueda migratoria de alimentos . En la década de 2010, la especie estaba prácticamente ausente de Terengganu.

tortuga laúd ( Dermochelys coriacea )

La sobre explotación no se limita a grandes especies. En China , las tortugas grandes y pequeñas se utilizan tanto para alimentos como para medicamentos . A principios de la década de 1990, muchas poblaciones locales de tortugas habían desaparecido en el país, por lo que las tortugas comenzaron a importarse de todo el mundo. Algunas especies, como la tortuga de caja de tres rayas o la tortuga de moneda dorada ( Cuora trifasciata ), son tan populares para las celebraciones tradicionales chinas y en la medicina tradicional china que los acuicultores las crían y pueden vender tortugas individuales por decenas de miles de dólares (EE.UU. ), un precio increíble para un reptil de menos de 20 cm (aproximadamente 8 pulgadas) de largo.

Forma Y Función

El caparazón de la tortuga es una adaptación que lo protege de los depredadores, que compensa la lenta velocidad de rastreo del reptil. los caparazón y Cada plastrón surgió de dos tipos de hueso: los huesos dérmicos que se forman en la piel y el hueso endocondral (hueso que surge del cartílago ) derivado del esqueleto. La evolución ha vinculado intrincadamente estos dos tipos de huesos para producir la cáscara de las tortugas modernas. El caparazón se compone de 10 vértebras del tronco y sus costillas, que se recubren y se fusionan con las placas dérmicas. Otra serie de placas dérmicas forma el perímetro del caparazón. El plastrón generalmente contiene cuatro pares de placas grandes y una sola centrada cerca de la parte frontal (la placa anteromedial); estas placas son huesos dérmicos grandes, aunque los anteriores pueden contener partes de la cintura escapular. La cáscara se modifica y se configura para satisfacer las necesidades de defensa, alimentación y movimiento .

Esqueleto de tortuga

La mayoría de las tortugas tienen conchas altas y abovedadas, la principal excepción es laTortuga tortuga ( Malacochersus tornieri ) del sureste de África. La tortuga tortilla vive entre afloramientos rocosos, donde su cáscara plana le permite arrastrarse a las grietas para descansar. Una vez en una grieta, la tortuga tortilla puede inflar sus pulmones , expandiendo así la cáscara y acomodándose de forma tan segura que un depredador no puede liberarla. El caparazón abovedado de otras tortugas y tortugas terrestres como Las tortugas de caja ( Cuora , Terrapene ) parecen ser una adaptación que hace que el caparazón sea difícil para un depredador en su boca y aplastarlo. Entre las tortugas acuáticas, algunos grupos son nadadores y generalmente tienen conchas aerodinámicas; la racionalización está mejor desarrollada en las tortugas marinas . Otras tortugas acuáticas, como las matamata (descritas a continuación) y las tortugas chasqueadoras, son paseantes; sus carcasas son menos aerodinámicas y con frecuencia tienen caparazones con estrías que pueden ayudar en el camuflaje ( vea también la coloración oculta ).

La manera en que se pliega el cuello es el criterio principal para diferenciar los dos grupos principales (subórdenes) de tortugas. Todas las tortugas, sin importar qué tan largas o cortas sean sus cuellos, tienen ocho vértebras cervicales , pero aquellas que doblan su cuello verticalmente pueden retirar la cabeza hacia la concha. Estas son las llamadas tortugas con cuello en S o con cuello vertical del subordenCryptodira (que significa «cuello oculto»). Las tortugas que no pueden retirar la cabeza pertenecen al suborden. Pleurodira (que significa «cuello lateral»). ( Ver también tortuga de cuello lateral ; tortuga cuello de serpiente ).

Tortuga de caja de la costa del golfo ( Terrapene carolina major )

Todos los sentidos de las tortugas están bien desarrollados y se utilizan para evitar a los depredadores y para encontrar y capturar alimentos. Los ojos tienen la anatomía típica de otros vertebrados que tienen buena visión . Las tortugas acuáticas tienen ojos que se ajustan rápidamente para la visión aérea o acuática, viendo bien en ambas situaciones. Las tortugas parecen tener visión de color , pero la visión de color no está probada para la mayoría de las tortugas. Las tortugas, particularmente las acuáticas, no son fuertemente olfativas, pero todas son capaces de olor . Algunas especies acuáticas tienen protuberancias en la barbilla en forma de tubérculos y papilas. Estos parecen ser principalmente táctiles , aunque algunos son quimiosensoriales (es decir, tienen la capacidad de sentir estímulos químicos particulares). La tortuga La oreja tiene un tímpano al ras con la superficie de la cabeza. Un solo hueso , el estribo, transmite el sonido al oído interno .